142. John Dirks

Gairdner Awards / Les Prix Gairdner
Gairdner Awards | Les Prix Gairdner
MCpl V. Carbonneau

John Dirks, CM is the President and Scientific Director emeritus of the Gairdner Foundation and a member of the Canadian Medical Hall of Fame.

Ontario has made it possible for me to lead two important efforts toward improving global health.

The first was to lead a global health network that worked to educate physicians in seventy countries about kidney disease. They became skilled at diagnosing, preventing, and treating kidney disease in people who previously could not be helped. The second was to lead, for twenty-three years, the Gairdner Foundation, which was founded in Ontario. The Canada Gairdner International Award is awarded to the world’s best biomedical scientists who come to Ontario and Canada and inspire high school and university students, scientists, and the public. Their discoveries have led to a better understanding of human biology and improvements in fighting human disease. Many later received a Nobel Prize.

The two stories come together in the establishment of the Canada Global Health Award, which recognizes scientists whose work has saved millions of lives from malaria, AIDS, and childhood infections. Ontario is a wonderful place to link widely with the world.


John Dirks, CM est le président et directeur scientifique émérite de la Fondation Gairdner; il est aussi membre du Temple de la renommée médicale canadienne.

L’Ontario m’a permis de diriger deux activités importantes visant l’amélioration de la santé mondiale.

D’abord, j’ai pu diriger un réseau de santé mondiale destiné à renseigner les médecins de 70 pays sur la maladie rénale. Ces derniers sont devenus qualifiés en matière de diagnostic, de prévention et de traitement de la maladie rénale chez des personnes qui, avant, ne pouvaient être aidées. Puis, j’ai dirigé, pendant 23 ans, la Fondation Gairdner, fondée en Ontario. Le Prix Canada Gairdner en santé mondiale est attribué aux meilleurs scientifiques biomédicaux du monde qui viennent en Ontario et au Canada et qui inspirent les étudiants des collèges et des universités, les scientifiques et le public. Leurs découvertes ont permis de mieux comprendre la biologie humaine et de lutter plus efficacement contre les maladies humaines. Plus tard, bon nombre d’entre eux ont reçu un prix Nobel.

Le Prix Canada Gairdner en santé mondiale reconnaît les scientifiques dont les travaux ont sauvé des millions de vies touchées par le paludisme, le sida et les infections infantiles. L’Ontario est un endroit merveilleux pour établir des liens avec le monde.