SDG 8 | ODD 8 Dominic Barton

Decent Work and Economic Growth


Growing up in Kibera, the Nairobi neighbourhood that is Africa’s largest slum, Judy desperately wanted to build a better future for herself and her younger sister: “I want to live the life that I want to live, not the life that I have to live.”

In 2015, she started a training program in marketing financial services, earning a job at one of Kenya’s leading insurance companies. That led to a scholarship to Railway Training Institute, where she is studying civil engineering. In about two years, her prospects changed dramatically. “Where you come from doesn’t determine where you’re going,” she says.

Judy’s story, and those of many other young people I have had the privilege to meet, reinforces my belief that rewarding work is a right of every adult. Inclusive economic growth, paired with broad access to fulfilling employment, is an urgent issue. Approximately 2.2 billion people live below the US$2 poverty line, a crisis that can be addressed only through stable, well-paid jobs. By 2030, 470 million positions will be needed to accommodate new entrants into the labour market.

Complicating the challenge is that the workplace is undergoing tremendous change, driven largely by technological advances. Growing automation and the rise of the so-called gig economy are displacing existing jobs while creating new ones demanding different skills, and changing the trajectory of our working lives. According to McKinsey Global Institute, labour-market disruptions will affect 1.2 billion workers within the next two decades.

There is an economic and social imperative to raise the participation of those under-represented in the workforce, among them Indigenous peoples, lower-income workers, women with young children, people over 55, and individuals with disabilities. Yet the coming disruptions are likely to disproportionately affect these groups. The World Economic Forum projects that the global job-loss rate among women will be double that of men over the next five years as automation heavily disrupts office and administrative roles that are largely filled by women.

Job quality and
employment income
strongly affect individuals’
self-esteem and
physical health.

Work is important. Job quality and employment income strongly affect individuals’ self-esteem and physical health. Businesses need a skilled workforce, and governments must ensure that inequality in income and opportunity doesn’t undermine social trust and breed intolerant attitudes.

The UN has set targets that we must strive to meet: sustaining at least 7 per cent GDP growth in least-developed countries; achieving higher economic productivity through diversification, technological upgrading, and innovation; substantially reducing the proportion of youth lacking jobs or training by 2020; and achieving full, productive employment for all people by 2030. These challenges are too big for the private, public, or social sectors to solve alone.

The federal Advisory Council on Economic Growth has been weighing ways to address some of these issues in Canada, but the solutions are relevant on a global scale. We need to track in-demand skills to help education systems prepare the future workforce. One third of jobs created in the United States in the past 25 years were in industries that did not exist previously or existed in very different forms, such as app development.

To take advantage of these opportunities, many people will need to develop new skills. To help guide them, governments, employers, and training organizations should track labour-market signals of future skills needs, support innovative labour-market information initiatives focused on employer expectations, and synthesize emerging skills trends.

It’s not just what people train for but how they train that needs to change. I recently visited Tecnologico de Monterrey, a Mexican university positioning itself to solve the challenge of future skills shortages and undergoing an ambitious transformation to provide hundreds of options for specialization. It is focused on ensuring that the academic curriculum is closely linked to job opportunities in the Mexican economy, and is now number one in Latin America for graduate employability.

Numerous other efforts are underway to develop curricula and delivery methods that help address the changing needs of the economy. Shorter, modular, online, and part-time programs address the biggest barrier to adult training—loss of income— by allowing adult learners to take only brief career leaves. Online education start-up Udacity offers ‘nanodegrees,’ which are short programs, designed in collaboration with leading employers, that focus on developing skills in high-growth occupations. Another approach is ‘stackable’ credits, which students can transfer between institutions and build up toward a diploma or degree.

Training integrated with work experience is another key focus. At the Siemens Canada Engineering and Technology Academy, students spend eight months in the classroom tuition-free, then four months working at the company.

The training program closest to my heart is Generation, an independent non-profit that McKinsey launched in 2015. In the wake of the financial crisis, young people were hit hard by rising unemployment. Today, more than 70 million young people lack jobs and many more are underemployed, yet 40 per cent of employers say they cannot fill entry-level vacancies because of skills shortages.

When I visited the Generation office in Kenya last year, the staff had just celebrated the graduation of their one-thousandth student. The program has an 89 per cent job placement record despite being cheaper than comparable programs.

As technological change accelerates, we will increasingly find that our work evolves throughout our lives. To keep up, we have to treat learning as a continuous, lifelong journey and instill that motivation in youth worldwide. Then young people like Judy can hope to share in the rewards of a growing economy. As she eloquently puts it, “Every journey of a thousand miles starts with one step, so I believe if you go step by step, everything opens up.”

Dominic Barton is the Global Managing Partner of McKinsey & Company. He also chairs the Canadian Minister of Finance’s Advisory Council on Economic Growth, chairs the Seoul International Business Advisory Council, and is one of the founders and serves on the board of FCLT Global (Focusing Capital on the Long Term). He has authored over 80 articles and co-authored four books.

Travail décent et croissance économique


Ayant grandi à Kibera, le plus grand bidonville d’Afrique, situé dans le sud de Nairobi, Judy aspirait désespérément à un avenir meilleur pour elle et sa petite sœur. « Je veux vivre la vie que moi je choisis, et non celle qui m’est imposée », dit-elle.

En 2015, Judy a suivi un programme de formation sur la commercialisation des services financiers, après quoi elle a obtenu un emploi dans l’une des plus grandes compagnies d’assurance du Kenya. Ses efforts lui ont valu une bourse d’études qui lui a permis de s’inscrire au Railway Training Institute, où elle étudie actuellement en génie civil. En moins de deux ans, ses perspectives ont changé radicalement. « Nos origines n’ont pas d’incidence sur notre avenir », affirme-t-elle.

L’histoire de Judy, comme celle de beaucoup d’autres jeunes gens que j’ai eu le privilège de rencontrer, renforce ma croyance selon laquelle toute personne adulte a droit à un travail valorisant. La croissance économique inclusive, jumelée à un accès élargi à des emplois enrichissants, est un enjeu urgent. Près de 2,2 milliards de personnes vivent en deçà du seuil de pauvreté fixé à 2 USD par jour, une crise qu’il n’est possible de régler que par la création d’emplois stables et bien rémunérés. D’ici 2030, 470 millions d’emplois seront nécessaires pour accueillir les nouveaux venus sur le marché du travail.

Ce défi est exacerbé par le fait que les marchés du travail subissent des changements massifs qui découlent en grande partie des avancées technologiques. L’automatisation croissante et la montée de la soi-disant « économie des petits boulots » font en sorte de déplacer les emplois existants tout en créant de nouveaux emplois qui nécessitent des compétences différentes et en modifiant la trajectoire de notre vie professionnelle. Selon le McKinsey Global Institute, les perturbations sur le marché du travail toucheront 1,2 milliard de travailleurs au cours des deux prochaines décennies.

Il y a une urgence économique et sociale d’accroître la participation au marché du travail des personnes sous-représentées, notamment les Autochtones, les travailleurs à faible revenu, les femmes ayant de jeunes enfants, les personnes de plus de 55 ans et les personnes handicapées. Toutefois, les perturbations à venir sont susceptibles de toucher ces groupes de manière disproportionnée. Le Forum économique mondial prévoit que le taux global de perte d’emplois chez les femmes sera le double de celui des hommes au cours des cinq prochaines années, puisque l’automatisation perturbe lourdement les emplois de bureau et les services de soutien administratifs où les femmes sont majoritaires.

Le travail, c’est important. La qualité de l’emploi et le revenu en découlant ont une incidence considérable sur l’estime de soi et la santé physique. Les entreprises ont besoin d’une main-d’œuvre qualifiée, et les gouvernements doivent faire en sorte que l’inégalité des revenus et des possibilités d’emploi ne mine pas la confiance sociale et ne donne pas lieu à des comportements intolérants.

L’Organisation des Nations Unies a établi des cibles que nous devons nous efforcer d’atteindre : maintenir un taux de croissance annuelle du produit intérieur brut d’au moins 7 % dans les pays les moins avancés, parvenir à un niveau élevé de productivité économique par la diversification, la moder- nisation technologique et l’innovation, réduire considérablement la proportion de jeunes sans emploi ou formation d’ici 2020, et parvenir au plein emploi productif d’ici 2030. Ce sont des défis de taille que les secteurs privé, public et social ne pourront relever seuls.

Le Conseil consultatif en matière de croissance économique évalue comment nous pourrions aborder une partie de ces enjeux au Canada, mais les solutions sont pertinentes à l’échelle mondiale. Nous devons nous renseigner sur les compétences particulières exigées afin d’aider les systèmes d’éducation à former la main-d’œuvre future. Un tiers des nouveaux emplois créés aux États-Unis au cours des 25 dernières années n’existaient pas auparavant ou existaient sous des formes très différentes, comme c’est le cas de la création d’applications.

Afin de saisir ces occasions, beaucoup de gens devront acquérir de nouvelles compétences. Pour les aider, les gouvernements, les employeurs et les organisations de formation devront entendre les signaux du marché du travail quant aux besoins en matière de compétences, appuyer les initiatives novatrices d’information sur le marché du travail axées sur les attentes des employeurs, et faire la synthèse des tendances émergentes en matière de compétences.

La qualité de l’emploi et le revenu
en découlant ont une incidence
considérable sur l’estime de soi
et la santé physique.

Non seulement doit-on changer ce pour quoi les gens sont formés, mais aussi la manière dont ils le sont. J’ai visité dernièrement l’Institut de technologie et d’études supérieures de Monterrey, une université mexicaine qui entend contribuer à remédier aux pénuries futures de main-d’œuvre. L’établissement subit actuellement une transformation importante afin d’être en mesure d’offrir des centaines de programmes de spécialisation. Il souhaite faire en sorte que ses programmes d’études soient étroitement liés aux possibilités d’emploi offertes au sein de l’économie mexicaine, et se situe actuellement au premier rang des universités latino-américaines au chapitre de l’employabilité des diplômés.

Beaucoup d’autres projets sont en cours afin d’élaborer des programmes d’études et des méthodes d’enseignement qui contribueront à répondre aux besoins changeants de l’économie. Des programmes plus courts, à temps partiel, et offerts en ligne sous forme de modules visent à éliminer l’obstacle le plus important à la formation des adultes — la perte de revenu — en permettant à ces apprenants de ne prendre que de brefs congés professionnels. Udacity, une jeune entreprise en ligne vouée à l’éducation offre des « nano-grades », de courts programmes conçus en collaboration avec des employeurs de premier plan et axés sur le perfectionnement de compétences dans des secteurs à forte croissance. Les crédits « empilables » offrent une autre approche. Les étudiants peuvent transférer leurs crédits accumulés à d’autres établissements où ils continueront de perfectionner leurs compétences en vue d’obtenir un diplôme ou un grade.

La formation intégrée à l’expérience de travail est aussi un domaine prioritaire. À l’Académie d’ingénierie et de technologie de Siemens Canada, les étudiants participent à un programme de formation de huit mois dont les frais sont payés par l’entreprise, puis sont embauchés par celle-ci pour une durée de quatre mois. Le programme de formation qui me tient le plus à cœur est Generation, une initiative indépendante à but non lucratif lancée en 2015 par McKinsey. Dans la foulée de la crise financière, des jeunes ont été durement touchés par la hausse du chômage. À l’heure actuelle, plus de 70 millions de jeunes sont sans emploi et beaucoup plus encore sont sous-employés, alors que 40 % des employeurs affirment être dans l’impossibilité de pourvoir les postes vacants de premier échelon en raison du manque de compétences.

Quand je suis allé au bureau de Generation au Kenya l’an dernier, le personnel venait tout juste de célébrer la remise d’un diplôme au millième étudiant du programme. Le programme affiche un taux de placement de 89 % des finissants sur le marché du travail malgré des droits d’inscription moins élevés que ceux de programmes comparables.

Avec l’accélération des changements technologiques, nous nous apercevrons de plus en plus que notre travail évolue tout au long de notre vie. Si nous voulons suivre le rythme, nous devons considérer l’apprentissage comme un cheminement et inculquer cette motivation chez tous les jeunes du monde entier. De jeunes comme Judy pourront alors espérer profiter des avantages d’une économie croissante. Comme elle le dit si bien : « Tout voyage de mille lieues commence toujours par un premier pas. Je pense donc que si on avance étape par étape, tout est possible ».

Dominic Barton est directeur général mondial chez McKinsey & Company. Il est également président du Conseil consultatif en matière de croissance économique du ministre canadien des Finances, président du Seoul International Business Advisory Council, et l’un des fondateurs et membre du conseil de FCLT Global (Focusing Capital on the Long Term). Il a signé plus de 80 articles et a coécrit quatre livres.