SDG 2 | ODD 2 Amina J. Mohammed

Zero Hunger


The world has embarked on a transformational, people-centred, and planet-sensitive roadmap through the adoption of the 2030 Agenda for Sustainable Development. At its core are the seventeen SDGs—integrated, indivisible, and embodying a balance of the three dimensions of sustainable development: economic, social, and environmental.

Goal 2 aims to end hunger, achieve food security and improved nutrition, and promote sustainable agriculture. It seeks to move beyond emergencies towards the development of inclusive, resilient, and sustainable food systems from farm to market for well-nourished and healthy people. But to achieve this, we must recognize that hunger, food insecurity, and malnutrition do not exist in a vacuum. Success will require ambitious, cross-sectoral approaches across the SDGs that address root causes, including the devastating effects of climate change.

After steadily declining for over a decade, global hunger is again on the rise. Some 815 million people, or 11 per cent of the global population, were affected in 2016. This increase—38 million more than the previous year—is largely due to a proliferation of violent conflicts and climate-related shocks.

Some 155 million children under five are stunted, too short for their age. Another 52 million suffer from wasting, with weight too low for their height. Some of the highest proportions of food-insecure and malnourished children are concentrated in conflict zones. The impacts of violence are devastating and direct: children in camps for refugees or internally displaced persons cannot thrive and reach their full potential without adequate nutrition early in life to support the development of their minds and bodies.

To ensure healthy
populations, we
must also have healthy
food systems that
support healthy diets.

Securing peaceful and inclusive societies is a necessary step towards ending hunger and all forms of malnutrition by 2030. So, too, is urgent action to respond to severe food insecurity and malnutrition crises, including famine and the threat of famine, and to reduce the likelihood of their recurrence. Water scarcity, degradation of natural resources, drought, and natural disasters—driven or exacerbated by climate change—are creating crisis conditions and increasing political fragility, food insecurity, malnutrition, and distress migration. This places additional pressures on limited resources.

Multiple forms of malnutrition threaten the health of millions of people worldwide, especially poor and marginalized communities, creating a global burden of disease and adding significant costs to the global economy. Hunger deprives millions of the opportunity to live lives of dignity.

At the other end of the malnutrition spectrum, more than 340 million children and adolescents from ages five to nineteen are overweight or obese, prone to diabetes and heart disease. Non-communicable diseases are rising, driven by unhealthy diets, among other risk factors. These diseases are responsible for almost 70 per cent of global deaths, primarily in developing countries.

Addressing nutrition in the first one thousand days of life, including through the promotion of breastfeeding, as well as prioritizing the needs of adolescent girls and pregnant and lactating women, is critical for the eradication of malnutrition.

To ensure healthy populations, we must also have healthy food systems that support healthy diets. The United Nations Decade of Action on Nutrition (2016–2025) brings focus to this effort by motivating governments to set goals and invest in measures to tackle the multiple dimensions of malnutrition. This means reforming food systems through a holistic approach, from production to consumption, so they are more sustainable, inclusive, and resilient to climate change and so they can support the production, access, and consumption of safe and nutritious food for all. We know that the diversification of production practices—through agroecology, agroforestry, or organic farming, for example—will be important for building resilience to climate change, land and water degradation, pests, and disease risks.

We must also further understand and account for the interlinkages between Goal 2 and the entire 2030 Agenda. For instance, we must recognize the interdependence of poverty and hunger. Nearly 80 per cent of the world’s extreme poor live in rural areas of developing countries. Many are landless workers, farmers, pastoralists, fisherfolk, and Indigenous peoples. Because they also produce most of the world’s food and contribute significantly to food security and nutrition, they must be considered agents of change—not simply beneficiaries. Family farmers and small-scale producers are central for the food systems of the future, as are the local Indigenous and traditional food systems they manage and support. Rural women, in particular, play a critical role in all aspects of food systems, from production to sustaining dietary diversity, and providing for the health and nutrition of their families. It is important that they are empowered through education, land and inheritance rights, and access to finance and modern farming technology, practices, and knowledge.

Food security, adequate nutrition, and sustainable agriculture will not be achieved without addressing climate change and the loss of biodiversity, using resources sustainably, reducing food loss and waste, and promoting responsible consumption, or without tapping into the potential of agriculture to create decent jobs, achieving universal health coverage, improving access to clean water and sanitation, expanding social protection, and achieving gender equality. All these issues need to be accomplished within macroeconomic frameworks that pursue development that is equitable and that recognizes the human rights of every person, leaving no one behind.

Achieving Goal 2 will require a whole-of-government and whole-of-society approach. Legal frameworks must be strengthened and coordinated to ensure the right to food and to secure equitable tenure rights over land, water, and marine resources. Governance—from local communities to the global level—must be more inclusive, ensuring equitable participation everywhere. This will be essential for shaping food systems that support healthy diets and sustainable development.

Ending hunger will not be easy. But with the necessary political commitment, bold partnerships, and sustained international cooperation, it is possible. And, when we succeed, the return for societies everywhere will be tremendous.

Amina J. Mohammed is Deputy Secretary-General of the United Nations. Previously, she served as Nigeria’s Minister of the Environment and as Special Adviser to former United Nations Secretary-General Ban Ki-moon on the Sustainable Development Goals.

Faim « zéro »


En adoptant le Programme de développement durable à l’horizon 2030, le monde s’est engagé à suivre une feuille de route transformationnelle axée sur les personnes et respectueuse de l’environnement. Au cœur de ce programme se trouvent les 17 objectifs de développement durable (ODD) — intégrés, indivisibles et représentatifs des trois dimensions du développement durable : économique, sociale et environnementale.

L’objectif 2 consiste à éliminer la faim, à assurer la sécurité alimentaire, à améliorer la nutrition et à promouvoir l’agriculture durable. Il vise à aller au-delà des situations d’urgence et à favoriser la mise en place de systèmes alimentaires inclusifs, résilients et durables, de la ferme au marché, pour que les populations soient bien nourries et en bonne santé. Mais pour y parvenir, nous devons reconnaître que la faim, l’insécurité alimentaire et la malnutrition n’émanent pas du vide. Notre réussite nécessitera l’adoption d’approches intersectorielles ambitieuses à l’échelle de l’ensemble des ODD afin d’éliminer les causes profondes de ces enjeux, y compris les effets dévastateurs des changements climatiques.

Après une régression constante durant plus d’une décennie, la faim dans le monde progresse de nouveau, touchant 815 millions de personnes en 2016, soit 11 % de la population mondiale. Cette augmentation — 38 millions de personnes de plus que l’année précédente — est en grande partie attribuable à la prolifération des conflits violents et aux chocs climatiques.

Quelque 155 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent d’un retard de croissance, alors que 52 millions d’enfants souffrent d’insuffisance pondérale. Les proportions les plus élevées d’enfants en situation de précarité alimentaire et de malnutrition dans le monde sont concentrées dans les zones de conflit. La violence a des répercussions dévastatrices et directes : les enfants dans les camps pour réfugiés et personnes déplacées dans leur propre pays ne peuvent s’épanouir ni atteindre leur plein potentiel s’ils n’ont pas accès, dès les premières années de leur vie, à une alimentation convenable, favorisant leur développement physique et mental.

L’édification de sociétés pacifiques et inclusives est une condition nécessaire à l’élimination de la faim et de toutes les formes de malnutrition d’ici 2030. Des mesures urgentes doivent être prises pour enrayer les problèmes d’insécurité alimentaire et de malnutrition sévères, y compris la famine et la menace de famine, et réduire la probabilité de leur réapparition. La rareté de l’eau, la dégradation des ressources naturelles, la sécheresse et les catastrophes naturelles, qu’elles soient causées ou exacerbées par les changements climatiques, donnent lieu à des situations de crise et à une augmentation de la fragilité politique, de l’insécurité alimentaire, de la malnutrition et de la migration pour cause de détresse. Cela a pour effet d’exercer de nouvelles pressions sur des ressources limitées.

De multiples formes de malnutrition menacent la santé de millions de personnes dans le monde, plus particulièrement les collectivités pauvres et marginalisées, ce qui accentue le fardeau mondial des maladies et impose des coûts supplémentaires considérables à l’économie mondiale. La faim empêche des millions de personnes de vivre dans la dignité.

À l’autre extrémité du spectre de la malnutrition, plus de 340 millions d’enfants et d’adolescents âgés de 5 à 19 ans sont en surpoids ou obèses, ou ont une prédisposition au diabète et aux cardiopathies. Le risque de contracter des maladies non transmissibles augmente en raison, notamment, d’une alimentation malsaine. Ces maladies sont responsables d’environ 70 % des décès dans le monde, principalement dans les pays en développement.

L’accès à une alimentation saine dans les 1 000 premiers jours de la vie, facilité par la promotion de l’allaitement maternel et la priorisation des besoins des adolescentes, des femmes enceintes et des mères allaitantes, est une condition essentielle à l’élimination de la malnutrition.

Afin d’assurer la santé des populations, nous devons aussi créer des systèmes alimentaires favorables à une saine alimentation. Le programme de travail de la Décennie d’action des Nations Unies pour la nutrition (2016–2025) met l’accent sur cet effort en incitant les gouvernements à établir des objectifs et à prendre des mesures visant à éliminer la malnutrition sous toutes ses formes. Il s’agit, autrement dit, de revoir les systèmes alimentaires, de la production à la consommation, par l’adoption d’une approche holistique pour qu’ils soient plus durables, plus inclusifs et plus résilients aux changements climatiques, et qu’ils puissent favoriser la production, l’accessibilité et la consommation d’aliments sains et nutritifs partout dans le monde. Nous savons qu’il sera important de diversifier nos modes de production agricole, en adhérant, par exemple, à l’agroécologie, à l’agroforesterie ou à l’agriculture biologique, pour renforcer notre résilience aux changements climatiques, à la dégradation des sols et des eaux, ainsi qu’aux ravageurs et aux maladies.

Afin d’assurer la santé des populations,
nous devons aussi créer des
systèmes alimentaires favorables
à une saine alimentation.

Nous devons aussi mieux comprendre les liens qui existent entre l’objectif 2 et tous les éléments du Programme de développement durable à l’horizon 2030, et en tenir compte. Par exemple, nous devons reconnaître l’interdépendance de la pauvreté et de la faim. Près de 80 % des personnes vivant dans l’extrême pauvreté habitent dans les zones rurales de pays en développement. Beaucoup sont des cultivateurs sans terre, des agriculteurs, des pasteurs, des pêcheurs et des Autochtones. Parce que tous ces gens produisent la plus grande partie des vivres dans le monde et contribuent de manière considérable à la sécurité alimentaire et à la nutrition, ils doivent être considérés comme des agents de changement et non comme de simples bénéficiaires. Les exploitants familiaux et petits producteurs sont essentiels aux systèmes alimentaires de l’avenir, comme le sont les systèmes alimentaires autochtones et traditionnels qu’ils gèrent et soutiennent dans leurs régions. Les femmes en milieu rural, notamment, jouent un rôle important dans toutes les facettes des systèmes alimentaires, de la production au maintien de la diversité alimentaire, en plus de veiller à la santé et à l’alimentation de leurs familles. Il est important qu’on les rende autonomes en leur permettant de s’instruire, en les informant de leurs droits fonciers et successoraux, et en facilitant leur accès aux pratiques et connaissances en matière de financement et sur le plan des technologies agricoles modernes.

Nous ne pourrons assurer la sécurité alimentaire, améliorer la nutrition et promouvoir l’agriculture durable si nous ne faisons pas d’efforts pour lutter contre les changements climatiques, mettre fin à l’appauvrissement de la biodiversité, encourager l’utilisation durable des ressources, réduire le gaspillage et les déchets alimentaires, et établir des modes de consommation responsables, ou si nous n’exploitons pas notre potentiel agricole pour créer des emplois décents, instaurer une couverture sanitaire universelle, améliorer l’accès à l’eau propre et à l’assainissement, élargir les systèmes de protection sociale et parvenir à l’égalité des sexes. Tous ces enjeux doivent être intégrés à l’intérieur de cadres macroéconomiques qui favorisent un développement qui est équitable et qui reconnaît les droits de chaque personne, sans en oublier une seule.

La réalisation de l’objectif 2 nécessitera l’adoption d’une approche pangouvernementale et pansociale. Nous devrons renforcer et coordonner nos cadres juridiques afin de garantir le droit à l’alimentation et assurer des droits de propriété équitables sur les ressources foncières, halieutiques et aquatiques. La gouvernance, allant des collectivités locales aux organisations internationales, doit être plus inclusive, assurant une participation équitable de tous les intervenants. Cette condition sera essentielle à la création de systèmes alimentaires qui soutiendront une alimentation saine et favoriseront le développement durable.

Éliminer la faim ne sera pas une tâche facile. Mais c’est possible si l’on dispose des outils nécessaires, soit un engagement politique, des partenariats audacieux et une coopération internationale soutenue. Et, quand nous y parviendrons, toutes les sociétés du monde en tireront des bénéfices substantiels.

Amina J. Mohammed est vice-secrétaire générale de l’Organisation des Nations Unies (ONU). Auparavant, elle a été ministre de l’Environnement de la République fédérale du Nigéria et conseillère spéciale auprès de Ban Ki-moon, ancien secrétaire général de l’ONU, pour l’élaboration des objectifs de développement durable.