39. Verona Jackson

Owen Sound Festival of Northern Lights
Owen Sound Festival of Northern Lights

Verona Jackson, a retired professor at Georgian College, never planned to stay in Owen Sound. She has now lived there for almost fifty years.

Relocating from Toronto to small-town Owen Sound, we discovered how ordinary citizens were helping to build the heart of our nation. The people of Bruce Grey are strongly committed to family and community. The level of volunteerism is astonishing; the accomplishments, outstanding.

From a vibrant community foundation to the splendid Cape Croker PowWow! From an engineered ice surface doubling as a basketball court in summer, to the huge Salmon Spectacular, Summerfolk, and PumpkinFest; from creating beautiful floral downtowns to building wonderful children’s playgrounds and soccer complexes. The Festival of Northern Lights is a year-round activity engaging hundreds of volunteers. Add to this abbreviated list: the ongoing dedication to improving hospital services, to building and supporting a residential hospice, and to warmly welcoming refugee Syrian families. From rebuilding a neighbour’s barn to rebuilding a shut-in neighbour’s spirit, this is sizzling small-town Ontario, enriched daily by thousands of our neighbours.


Verona Jackson, professeure retraitée du Georgian College, n’avait pas planifié de rester à Owen Sound. Elle y habite maintenant depuis près de cinquante ans.

Lorsque nous avons quitté Toronto pour Owen Sound, nous avons réalisé que les citoyens contribuent à édifier le cœur de notre nation. Les habitants des comtés de Bruce et de Grey sont engagés envers les familles et leur collectivité.

Ils font beaucoup de bénévolat et leurs réalisations sont exceptionnelles, comme une fondation communautaire dynamique et le pow-wow de Cape Croker, une patinoire synthétique qui devient un terrain de basketball l’été, le tournoi de pêche Salmon Spectacular, le festival Summerfolk et j’en passe. On y aménage de magnifiques centres-villes fleuris et de merveilleux terrains de jeux et de soccer pour enfants. Le Festival of Northern Lights est une activité qui se déroule à l’année et qui requiert la participation de centaines de bénévoles. La collectivité se dévoue également pour améliorer les services hospitaliers, construire une maison de soins palliatifs et accueillir des familles de réfugiés syriens. Les petites villes de l’Ontario sont dynamiques. Qu’il s’agisse de reconstruire la grange d’un voisin ou l’esprit d’une personne qui a connu la souffrance, nous sommes toujours entourés de voisins chaleureux.