34. Tom Cull

Bridge, Huron County / Pont au comté de Huron
Bridge, Huron County / Pont au comté de Huron
Conrad Kuiper

Tom Cull currently serves as the Poet Laureate of London and is a professor of creative writing at Western University.

Growing up, Ontario was Huron County, a grid of country roads, bush parties, red-tailed hawks on hydro poles, white-tailed deer in the ditches, the smell of fresh-cut hay and chainsaw oil, sitting at the kitchen table, looking out at a chaos of snow, listening to the CBC morning radio host detail the driving conditions in a far-off mystical place called “The Don Valley Parkway,” turning the dial to 920 AM, praying for the host to announce: East Wawanosh Public School, buses cancelled, school closed. But now, I trip up on the names: Wawanosh, Huron, Ontario. I grew up thinking Wawanosh was a township, not a person, not an Ojibwa Chief whose first name was Joshua, who fought for the Crown in the War of 1812. I grew up playing on the beaches of Lake Huron without knowing how the lake got its name. Ontario has become a questioning.


Tom Cull est le poète officiel de la ville de London et professeur de création littéraire à l’Université Western.

J’ai grandi alors que l’Ontario était le comté de Huron, une grille de routes rurales, de fêtes « bien arrosées » en plein air, de buses à queue rousse sur les poteaux électriques, de cerfs de Virginie dans les fossés, d’odeur de foin fraîchement coupé et d’huile de tronçonneuses. Assis à la table de la cuisine, j’observais un chaos de neige en écoutant l’animateur de radio du matin de CBC décrire les conditions routières dans un endroit mystique très éloigné appelé « la promenade Don Valley ». Je tournais le bouton vers AM 920 et je priais pour que l’animateur annonce que l’école publique de Wawanosh Est était fermée et que les autobus étaient annulés. Mais aujourd’hui, je trébuche sur les noms Wawanosh, Huron, Ontario. J’ai grandi croyant que Wawanosh était un comté, non pas une personne, non pas un chef ojibwé dont le prénom était Joshua, qui s’est battu pour la Couronne durant la guerre de 1812. J’ai grandi en jouant sur les plages du lac Huron sans savoir comment le lac avait acquis son nom. L’Ontario est devenu un questionnement.