46. Thomas Symons

Conductor and passenger / Contrôleur et son passager
Conductor and passenger / Contrôleur et son passager, 1966
Toronto Star

Thomas Symons, CC, OOnt was the Founding President and Vice-Chancellor of Trent University (1961–1972).

Many years ago, as a young student, I boarded a train at Union Station eastbound for Kingston where I was to attend some classes at Queen’s University. As I waited for the train to depart, I noticed out my window a distinguished older gentleman making his way along the platform. He walked with some difficulty but with great dignity and a twinkle in his eye. As he approached, I heard him call out to the conductor, “Hello sir, how are you this fine day?”

“I am well, sir,” replied the conductor, “and how are you?”

“I’m getting older,” said the gentleman.

“Age is honour, sir,” responded the conductor in an equally dignified manner.

As I approach my ninth decade, the remarks and actions of many people whom I have come to know across this great province give me confidence that age is still honour in Ontario.


Thomas Symons, CC, OOnt président-fondateur de l’Université Trent, a occupé le poste de vice-recteur de 1961 à 1972.

Il y a fort longtemps, quand j’étais jeune étudiant, j’ai pris le train à la station Union, en direction est, vers Kingston, pour aller à l’Université Queen’s. En attendant le départ du train, j’ai aperçu par la fenêtre un homme plus âgé, distingué, sur la plateforme du métro. Il avançait avec peine, mais avec beaucoup de dignité, les yeux pétillants. Alors qu’il approchait, je l’ai entendu dire au conducteur : « Bonjour, Monsieur, comment allez-vous par cette belle journée? » « Ça va bien, Monsieur », a répondu le conducteur. « Et vous? » « Je vieillis », a répliqué l’homme. Et le conducteur de répondre avec tout autant de dignité : « Monsieur, l’âge, c’est l’honneur. »

À la veille de ma neuvième décennie, les remarques et les gestes de bien des gens avec lesquels je suis entré en contact dans cette merveilleuse province me font comprendre que l’âge, c’est toujours l’honneur en Ontario.