124. Sarah Stanners

Group of Seven / Group des Sept
Group of Seven / Group des Sept, 1920
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Sarah Stanners is the Chief Curator of the McMichael Canadian Art Collection and is currently compiling the Jack Bush catalogue raisonné.

Not all members of the Group of Seven are in the iconic photograph of the Group of Seven at Toronto’s Arts and Letters Club. Moving clockwise from the foreground are AY Jackson, FH Varley, Lawren Harris, Barker Fairley (not a member), Frank Johnston, Arthur Lismer, and JEH MacDonald. Franklin Carmichael is missing from the photo.

Something else is missing: women. While the Group actively supported women artists, art back then was a gentleman’s pursuit. As a student in 2003, I sat at the same table at the Art Committee at Hart House where Harris sat nearly one hundred years ago. Until 1972, membership was forbidden to women.

Today, I am the Chief Curator of the McMichael Canadian Art Collection in Kleinburg, Ontario. It is heartening to know that the opportunities I have enjoyed as a woman working in the arts in Ontario will be enjoyed by my two daughters, now and into the future.


Sarah Stanners est la conservatrice en chef de la Collection McMichael d’art canadien; elle prépare actuellement le catalogue raisonné de Jack Bush.

Ce ne sont pas tous les membres du Groupe des Sept qui figurent sur la photo emblématique que l’on peut voir au Arts and Letters Club de Toronto. À partir de l’avant-plan, dans le sens horaire, on y aperçoit AY Jackson, FH Varley, Lawren Harris, Barker Fairley (non membre), Frank Johnston, Arthur Lismer et JEH MacDonald. Franklin Carmichael est absent sur la photo.

Il manque cependant autre chose : des femmes. Même si le Groupe des Sept soutenait activement les femmes artistes, l’art était principalement une affaire d’hommes à cette époque. En 2003, en tant qu’étudiante, je me suis assise à la même table du Art Committee, à la Hart House, à l’endroit précis où Harris Sam avait pris place il y a près de 100 ans. Jusqu’en 1972, l’adhésion a été interdite aux femmes.

Aujourd’hui, j’occupe le poste de commissaire en chef de la Collection McMichael d’art canadien à Kleinburg en Ontario. Il est réconfortant de savoir que les occasions dont j’ai pu profiter en tant que femme qui travaille dans le milieu des arts en Ontario se présenteront également à mes deux filles, maintenant comme plus tard.