48. Roy McMurtry

Fire / Incendie
1979
Boris Spremo, Toronto Star

The Hon. Roy McMurtry, OC, OOnt, QC is a former politician who served as the Chief Justice of Ontario (1996–2007).

In 1978 Premier William Davis asked me to take on a second Cabinet position, namely to perform the duties of the Solicitor General as well as my role as the provincial Attorney General. The responsibilities of the Solicitor General included public safety, and it was in this role that I co-ordinated the provincial government’s response to the Mississauga derailment on November 10, 1979.

The derailment involved a one-hundred-and-six-car train and included a chlorine-filled tank car. Fear of this deadly gas led to the evacuation of virtually all of the city of Mississauga involving some two hundred and fifty thousand people, probably the largest peacetime evacuation ever.

The evacuation lasted for about six days and was remarkable for the co-operation of the people of Mississauga throughout the emergency, which attracted worldwide media attention. There were no protests or vandalism, simply people helping people, which I believe is fundamental to the culture of Ontario.


L’honorable Roy McMurtry, OC, OOnt, cr est un ancien politicien qui a occupé le poste de juge en chef de l’Ontario de 1996 à 2007.

En 1978, le premier ministre William Davis m’a demandé d’accepter un second poste au cabinet, celui de solliciteur général, et ce, en plus de mes fonctions de procureur général de la province. La sécurité publique était au nombre des responsabilités du solliciteur général. C’est donc moi qui ai coordonné la réponse du gouvernement provincial au déraillement survenu à Mississauga, le 10 novembre 1979.

Le train qui avait déraillé comprenait 106 wagons, dont un wagon-citerne rempli de chlorure. La peur générée par ce gaz mortel a entraîné l’évacuation de pratiquement tous les habitants de la ville de Mississauga, soit quelque 250 000 personnes. Il s’agissait probablement de la plus importante évacuation de l’histoire en temps de paix.

Pendant toute la durée de l’évacuation, environ six jours, la population de Mississauga a fait preuve d’un sens remarquable de la coopération, ce qui a attiré l’attention des médias du monde entier. Nous n’avons été témoins d’aucune manifestation ni d’aucun acte de vandalisme, mais d’une entraide pure et simple, ce qui, je crois, constitue le cœur de la culture de l’Ontario.