88. Ron Maclean

Maple leaf / Feuille d’érable
Sanjeev Kugan

Ron MacLean is host of “Hockey Night in Canada” and “Rogers Hometown Hockey”.

On a crisp November morning, I walk my standard schnauzer, Jackson. It’s windy and my dog is having a field day chasing leaves as they swirl past. The chill of winter is ahead, and I ponder the transformation of Ontario, from the red and gold of autumn to a blanket of snow and ice and hockey.

My impression of Ontario links directly to hockey. Many towns claim the game’s origins, and they each have legitimate stakes. But for me, it took Ontario to popularize the red maple leaf as a symbol of Canada and our province.

Our national flag, inspired by that of Kingston’s Royal Military College, sports a Sugar Maple leaf. The University of Toronto was the first institution to have a red maple leaf logo. In 1908 our first official Canadian Olympic team had a red leaf as team logo, and Conn Smythe named the NHL team in Toronto the Maple Leafs. The sugar maple leaf is ubiquitous to Canada, but it took Ontario to make it so.

And look, Jackson, there’s one coming.


Ron MacLean est l’animateur des émissions « Hockey Night in Canada » et « Rogers Hometown Hockey ».

Par un froid matin de novembre, je promène mon schnauzer moyen, Jackson. Il vente et mon chien s’amuse à chasser les feuilles mortes roulant à nos pieds. La morsure de l’hiver est à nos portes, et je réfléchis aux transformations de la nature ontarienne, qui passe du rouge à l’ocre, à la blancheur de l’hiver et à ses jeux sur glace. J’ai alors pensé au hockey.

Dans mon imaginaire, l’Ontario est synonyme de hockey. Bien des villes affirment être le berceau du hockey, et elles ont toutes de bonnes raisons de le croire. Mais pour moi, c’est l’Ontario qui a fait de la feuille d’érable rouge le symbole du Canada et de notre province.

Le motif de notre drapeau national, la feuille d’érable, s’inspire du drapeau du Collège militaire royal, à Kingston. L’Université de Toronto a été le premier établissement à choisir le logo de la feuille d’érable rouge. En 1908, notre première équipe olympique canadienne avait la feuille d’érable rouge pour logo, et Conn Smythe a baptisé « Maple Leafs » l’équipe de la LNH de Toronto. La feuille d’érable est omniprésente au Canada, mais c’est bien grâce à l’Ontario.

Tiens, regarde Jackson, attrape celle-là.