19. Penny Oleksiak

Parade
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Andrew Lahodyndky, Toronto Star

Penny Oleksiak is Canada’s youngest Olympic champion. She won four medals during the 2016 Summer Games in Rio de Janeiro.

The team and I are in the ready room before the race facing swimmers from all over the world. Some are famous. Some older. Some have better times. But we’re wearing the maple leaf, and we know what we have to do. It has been twenty-eight years since our last women’s relay medal. From different parts of Canada, speaking different languages, it doesn’t matter that we competed against each other to get here. Today we are one team focused on one goal. We lock arms and walk out to the pool together. The speakers boom out our names followed by, “Canada”. A cheer goes up from our fans wearing red and white and waving our flag. It’s up to us. Individual efforts may have brought us here, but we are better as one team swimming for the maple leaf. The drought is broken. We have just begun.


Penny Oleksiak est la plus jeune championne olympique canadienne. Elle a récolté quatre médailles aux Jeux d’été de 2016 à Rio de Janeiro.

L’équipe et moi sommes dans la salle de préparation avant la course face aux nageuses de partout au monde. Certaines sont célèbres. Certaines plus vieilles. Certaines ont de meilleurs temps. Mais nous portons fièrement la feuille d’érable, et nous savons ce que nous devons faire. Il y a 28 ans depuis notre dernière médaille de relais féminin. En provenance de différentes régions du Canada, et parlant différentes langues, il importe peu que nous ayons rivalisé les unes avec les autres pour en arriver là. Aujourd’hui, nous sommes une équipe qui n’a qu’un seul objectif. Nous nous serrons les bras et nous marchons ensemble vers la piscine. Les présentateurs nomment nos noms, suivis de « Canada ». Des acclamations se font bruyamment entendre de nos partisans qui portent du rouge et blanc et qui agitent notre drapeau. C’est à nous de jouer! Nos efforts individuels nous ont peut-être menés jusqu’ici, mais nous sommes meilleures en équipe et nous nageons pour la feuille d’érable. La disette est terminée. Nous venons tout juste de commencer.