109. Paul Berry

The Big Nickel / Le Big Nickel
The Big Nickel | Le Big Nickel
Christopher Blair

Paul Berry is the Chief Curator of the Bank of Canada Museum.

The Big Nickel is one of Sudbury’s best-known symbols. It was conceived by visionary Sudbury firefighter Ted Szilva in the 1960s as a centennial project to promote Sudbury’s mining history.

The nine-metre high landmark owes its look to another piece of history: a nationwide competition to design the 1951 five-cent piece. Sculptors, painters, cartoonists, artisans, art students, and even those with no connection to art submitted over ten thousand drawings and carvings. The Bank of Canada Museum has three hundred of these submissions. Together they represent a microcosm of Canadian artistic talent from the early postwar years.

The Big Nickel marked its fiftieth anniversary in 2014. It overlooks Sudbury from the grounds of the Dynamic Earth science centre, known internationally for its work in promoting science for all ages. I had the great pleasure to participate in those anniversary festivities. The highlight of my visit was meeting Szilva. It is not often we get to meet the rare individuals who make history.


Paul Berry est le conservateur en chef du Musée de la Banque du Canada.

Le Big Nickel est un symbole bien connu de Sudbury. Il a été conçu par un pompier de Sudbury, Ted Szilva, au cours des années 1960, en tant que projet du centenaire, pour promouvoir l’histoire de l’exploitation minière à Sudbury.

Le monument de neuf mètres doit son apparence à un autre élément de l’histoire : un concours pancanadien de conception de la pièce de cinq cents de 1951. Des sculpteurs, des peintres, des artisans, des étudiants, entre autres, ont soumis plus de 10 000 dessins et sculptures. Le Musée de la Banque du Canada dispose de 300 de ces soumissions. Elles représentent un microcosme du talent artistique canadien des premières années après la guerre.

Le Big Nickel a marqué son 50e anniversaire en 2014. Il surplombe Sudbury depuis le terrain du centre scientifique Terre dynamique, connu à l’échelle internationale pour ses travaux en matière de promotion de la science pour tous. J’ai eu le plaisir de participer à ces festivités d’anniversaire. Le point saillant de ma visite a été ma rencontre avec M. Szilva. Rares sont les occasions de rencontrer des gens qui font l’histoire.