5. Nina Lee Aquino

Pearson Airport
Pearson Airport
GTAA

Nina Lee Aquino is the Artistic Director of Factory Theatre.

In 1994, we were living in the Philippines when my mom (a diplomat) got her next out-of-country assignment: Toronto, Canada. I was seventeen years old, about to go into a prestigious university. I suppose I should have been terrified with the idea of uprooting myself but, as the daughter of a diplomat, I’d never gotten attached to any one place; it was something that I was taught, a way to stay rooted for the rootless.

But all that changed when I arrived in Ontario. Walking through Pearson Airport, something felt different. Even though I didn’t know what life had in store for me in this country, inexplicably, there were a few things I knew instantly. I remember saying to myself: “This is where I’m going to build my career, find the love of my life, have a family and raise my child… this is going to be, finally, my home.”


Nina Lee Aquino est la directrice artistique du Factory Theatre.

En 1994, nous habitions aux Philippines lorsqu’on a annoncé à ma mère, une diplomate, l’endroit de sa prochaine affectation hors pays : Toronto, Canada. J’avais 17 ans et j’étais sur le point d’entrer dans une prestigieuse université. J’imagine que la perspective de ce déracinement aurait dû me terroriser, mais, en tant que fille de diplomate, je ne m’étais jamais vraiment attachée à un endroit : on m’avait appris cela, cette façon pour les nomades de s’implanter sans s’attacher.

Or, tout cela a changé lorsque je suis arrivée en Ontario. Lorsque j’ai marché dans l’aéroport Pearson, j’ai ressenti quelque chose de différent. Même si j’ignorais complètement ce que la vie me réservait dans ce pays, j’ai tout de suite su certaines choses sans pouvoir l’expliquer. Je me souviens m’être dit : « C’est ici que je vais entreprendre ma carrière, trouver le grand amour, fonder une famille et élever mes enfants… bref, ce sera chez moi. »