44. Morris Rosenberg

Centretown, Ottawa / Centre-ville d’Ottawa
Centretown, Ottawa | Centre-ville d’Ottawa
Christopher Ryan

Morris Rosenberg, CM is the President and CEO of the Pierre Elliott Trudeau Foundation.

A few blocks south of Ottawa’s Parliament Hill lies Centretown, an area in which many residents struggle with homelessness, addiction, and mental illness. Many of these people are supported by agencies funded by the United Way.

A few years ago, I was in Centretown with a crowd of United Way volunteers. Our table was festooned with balloons; it held pamphlets and a cake. When a homeless man approached, I expected him to ask for money or food. Instead, he asked for information. And then, to my surprise, he reached into his pocket and donated a toonie.

My encounter with this man lasted no more than a minute, but its lesson stays with me today. The opportunity to contribute, in whatever way, confers dignity, while many of us will need a helping hand at some time. Acknowledging both aspects within ourselves enables us to see through difference to our common humanity.


Morris Rosenberg, CM est le président-directeur général de la Fondation Pierre Elliott Trudeau.

À Ottawa, à quelques pâtés de maisons de la Colline du Parlement, se trouve le centre-ville — un quartier où de nombreux résidants luttent contre l’itinérance, la toxicomanie et la maladie mentale. Bon nombre de ces personnes reçoivent l’aide d’organismes financés par Centraide.

Il y a quelques années, j’étais au centre-ville avec une foule de bénévoles de Centraide. Sur notre table décorée de ballons se trouvaient des brochures et un gâteau. Quand un itinérant s’est approché, je m’attendais à ce qu’il demande de l’argent ou de la nourriture. Mais il a plutôt demandé des renseignements. Puis, à ma grande surprise, il a sorti de sa poche une pièce de deux dollars et nous l’a remise.

Ma rencontre avec cet homme n’a pas duré plus d’une minute, mais la leçon ne cesse de faire son effet. Le fait de donner, sous une forme ou une autre, confère une dignité, même si bon nombre d’entre nous un jour ou l’autre ont besoin d’aide. Mais en prenant conscience du fait que nous sommes habités par ces deux pôles, nous pouvons voir au-delà de nos différences et atteindre le cœur de notre humanité commune.