49. Janice Stein

Toronto subway train / Le métro de Toronto
Toronto subway train | Le métro de Toronto
Phontip Sananikone

Janice Stein, CM, OOnt is the Founder of the Munk School of Global Affairs at the University of Toronto.

On a crisp fall day, I ducked into the subway for a quick ride downtown. I looked for a seat in the crowded car, but it was full. Within a few minutes, a young man stood up and offered me his seat. I accepted with gratitude and asked him where he was from; I could tell from his halting English that he had recently arrived. He told me that he had come from Aleppo and we began a lively conversation about a city that I had visited more than once.

Just then the subway lurched, stopped, and the lights went out. The young man began to tremble; he told me that when he finds himself in a confined dark space, he returns to the cellar he hid in when Aleppo was bombed. I reached out to hold his hand and reassured him that he was now in Toronto. He grabbed my hand and held tight — to Toronto.


Janice Stein, CM, OOnt est la fondatrice de l’École Munk des affaires internationales de l’Université de Toronto.

Par une journée fraîche d’automne, je me suis faufilée dans le métro pour aller vite au centre-ville. J’ai cherché une place dans la voiture achalandée, mais elle était pleine. Sans tarder, un jeune homme m’a cédé sa place. J’ai accepté avec gratitude et je lui ai demandé d’où il venait. Son anglais hésitant me faisait croire qu’il venait d’arriver en ville. Il m’a raconté qu’il était d’Alep, ce qui a engendré une conversation animée au sujet d’une ville que j’avais visitée plus d’une fois.
À ce moment-là, la voiture a tangué, s’est arrêtée et nous avons été plongés dans le noir. Le jeune homme a commencé à trembler. Il m’a raconté que lorsqu’il se retrouve dans un lieu sombre et confiné, cela le ramène dans la cave où il se cachait pendant les bombardements à Alep. Je lui ai tendu la main et l’ai rassuré, lui disant qu’il était bien à Toronto. Il m’a pris la main, la serrant bien fort, jusqu’à Toronto.