37. Ilse Treurnicht

Panorama, Queen Street / Panorama, rue Queen
Panorama, Queen Street | Panorama, rue Queen
Sam Javanrouh

Ilse Treurnicht is CEO of the MaRS Discovery District.

I did not choose Ontario. A Canadian brought me here, an unexpected detour for a South African seeking relief from a black and white world. With the smell of red dust still etched in my senses, the landscape scattered with pristine lakes was breathtaking, but unfamiliar.

I found the visceral connection, strangely enough, in our cities. Cities where it seems everyone is from somewhere else. Where small acts of kindness connect strangers every day, weaving bits of generosity into the urban fabric. Letting warmth in. Making room for creativity. Places where kids can grow up with open minds, truly curious about the possibilities of our shared humanity.

Hope and despair live side by side in cities, and shape the future. Our unique urban experiments are important in this harsh world. Here, diversity is more than tolerance. It offers us a real chance to do something good together.


Ilse Treurnicht est la directrice générale du District de la découverte MaRS.

Je n’ai pas choisi l’Ontario; ce sont plutôt des Canadiens qui m’y ont amenée, un curieux détour pour une Sud-Africaine cherchant à fuir un monde tout noir et blanc. Avec une odeur de poussière rouge ancrée en moi, je découvrais un majestueux paysage parsemé de lacs immaculés, qui m’était complètement étranger.

C’est toutefois avec la ville que j’ai établi un lien viscéral; là où tout le monde semble venir d’ailleurs. Où de petits gestes de gentillesse permettent aux gens d’entrer en contact au quotidien, tissant des brins de générosité dans le grand tissu urbain. La ville est un endroit où les enfants peuvent grandir l’esprit ouvert, curieux des possibilités de notre humanité commune.

L’espoir et le désespoir se côtoient en ville, et façonnent l’avenir. Nos expériences urbaines sont essentielles dans ce monde difficile. Ici, cette véritable diversité est le fruit de bien plus que la tolérance. Elle nous donne une chance réelle de faire quelque chose de bien, ensemble.