10. Helen Vari

George and / et Helen Vari
George and | et Helen Vari, 2006
V. Tony Hauser, LAC | BAC

Helen Vari, CM is continuing the philanthropic work of her late husband, the Hon. George W. Vari, PC, CM, founder of the George and Helen Vari Foundation.

We came to Canada from Hungary many years ago. My beloved late husband, the Hon. George W. Vari, arrived in the middle of winter in a raincoat with only two dollars.

A student association helping newcomers, gave him five dollars and a winter coat. The president of that association later became one of our longest serving prime ministers, and George turned that five-dollar investment into a brilliant career. He became one of the foremost international specialists in high-rise construction and built all over the world. Among his accomplishments was the Tour Montparnasse, the first skyscraper in Paris and, until very recently, the tallest building in Europe.

Ontario was the best decision we ever made, a place where ethnic, cultural, and religious diversity are strengths. With determination, one will not only succeed professionally, but can contribute to building this wonderful, inclusive community we call home. The sky is the limit! We came here with nothing, Ontario and Canada gave us everything.


Helen Vari, CM poursuit l’œuvre philanthropique de feu son mari, l’honorable George W. Vari, cp, CM, fondateur de la George and Helen Vari Foundation.

Nous sommes venus au Canada de la Hongrie il y a de nombreuses années. Mon défunt mari, l’honorable George W. Vari, est arrivé au beau milieu de l’hiver, vêtu d’un manteau de pluie, avec deux dollars en poche.

Une association étudiante lui a donné cinq dollars et un manteau d’hiver. George a transformé ce don en brillante carrière. Il est devenu un grand spécialiste international de la construction d’immeubles. Parmi ses réalisations, notons la tour Montparnasse, le premier gratte-ciel de Paris et, jusqu’à tout récemment, l’immeuble le plus haut de l’Europe.

Venir vivre en Ontario a été la meilleure décision de notre vie. C’est un endroit où la diversité ethnique, culturelle et religieuse est un atout. Avec de la détermination, il est possible non seulement d’y poursuivre une carrière florissante, mais aussi de contribuer à l’édification de cette merveilleuse collectivité inclusive qui est la nôtre. Tout est possible! Nous sommes arrivés les mains vides. L’Ontario et le Canada nous ont tout donné.