60. Denise Pinto

Portrait of Jane Jacobs / Portrait de Jane Jacobs
Portrait of Jane Jacobs | Portrait de Jane Jacobs
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Denise Pinto is the Executive Director of Jane’s Walk, a community walking project honouring writer and activist Jane Jacobs, OC, OOnt.

I was first touched by Jane Jacobs’s ideas in a North York library. Searching for great Canadian women, I found her wedged between dog-eared volumes by William H. Whyte and Lewis Mumford. Weeks later, I was reading her voraciously, rattling home on a streetcar, with the murmur of ten languages spoken around me, swinging construction cranes overhead, and schoolchildren on sidewalks below. Who was this person who saw the same city I saw, with its lovely and messy mix of people, systems, and ideas?

Nearly a decade later, I took over the grassroots movement named in her honour: Jane’s Walk, a massive festival of citizen-led walking tours that take place from coast to coast, and around the world. By speaking her truth and by being a good listener and a better asker of questions than most, Jane opened me up to the remarkable ordinaries — and now my neighbours open me up in the very same way.

What a gift she left us.


Denise Pinto est la directrice générale des Promenades de Jane, un projet communautaire de marche en l’honneur de l’auteure et militante Jane Jacobs, OC, OOnt.

J’ai été touchée par les idées de Jane Jacob. Je faisais une recherche sur les femmes qui ont marqué le Canada et j’ai trouvé ses livres, coincés entre des volumes usés de William H. Whyte et de Lewis Mumford. Plus tard, je dévorais ses ouvrages, assise dans un tramway, entourée de gens qui parlaient une dizaine de langues, des enfants se promenant près de là. Qui était cette personne qui voyait la même ville que moi, avec son adorable et confus mélange de gens, de systèmes et d’idées?

Une décennie plus tard, j’ai pris la tête d’un mouvement social appelé Les promenades de Jane, un festival de promenades dirigé par des citoyens, qui a lieu partout au pays et dans le monde. De par sa capacité à exprimer sa propre vérité, à écouter et à poser des questions plus efficacement que la plupart des gens, Jane m’a offert la possibilité de m’ouvrir à l’extraordinaire de l’ordinaire — et maintenant, mes voisins m’ouvrent les yeux de la même façon.

Quel merveilleux cadeau elle nous a fait.