11. Alan Bernstein

The author is the child on the left / L’auteur est l’enfant à gauche
The author is the child on the left | L’auteur est l’enfant à gauche
A. Bernstein

Alan Bernstein, OC is the President and CEO of the Canadian Institute for Advanced Research.

What makes Ontario Ontario for me? My answer is simply, opportunity. I first thought my family’s experiences were unique. But I now know our story is a typical Ontario one.

My parents arrived in Toronto in the 1920s as young children from Eastern Europe. Because their parents were so poor, both went to work instead of finishing school. My mother had a quick mind and my father had the temperament and intellect to be a history professor. But it was the Depression, and they were immigrant children and that meant neither could realize those dreams for themselves. Instead, they lived them out through their three children. My siblings and I went on to university and became a doctor, a lawyer, and a scientist.

Now, almost one hundred years later, their children, grandchildren and great-grandchildren stand testimony to the wonderful opportunities that Ontario offers people from all over the world.


Alan Bernstein, OC est le président-directeur général de l’Institut canadien de recherches avancées.

Qu’est ce qui fait que l’Ontario est l’Ontario pour moi? Ma réponse est simple, ce sont les possibilités. J’ai d’abord pensé que les expériences de ma famille étaient uniques, mais aujourd’hui, je sais que notre histoire est une histoire ontarienne typique.

Mes parents sont arrivés à Toronto au cours des années 1920, de jeunes enfants de l’Europe orientale. Parce que leurs parents étaient si pauvres, les deux ont travaillé plutôt que de finir leurs études. Ma mère avait un esprit vif et mon père avait le tempérament et l’intellect nécessaires pour être professeur d’histoire. Mais c’était l’époque de la dépression et ils étaient des enfants immigrants, ce qui signifiait que ni l’un ni l’autre ne pouvait réaliser ces rêves pour eux-mêmes. Ils les ont plutôt vécus à travers leurs trois enfants. Ma sœur, mon frère et moi-même avons fréquenté l’université et sommes devenus médecin, avocat et scientifique.

Aujourd’hui, près de 100 ans plus tard, leurs enfants, petits enfants et arrière-petits- enfants témoignent des merveilleuses occasions que l’Ontario offre aux gens de partout dans le monde.